Главная Войти О сайте

Что такое палеонтология

Мир меняется, а с ним меняется человек. Но понять суть изменений можно, только зная прошлое, которое всегда оставляет следы. Иногда ясные и отчетливые, а иногда скрытые. И подчас не так просто осознать, что держишь в руках частицу собственной истории. Наука, занимающаяся изучением живого прошлого земли, называется палеонтологией.Что такое палеонтологияДисциплина разделяется на палеозоологию (изучение древних животных) и палеоботанику (изучение древних растений). Ископаемые останки древней жизни ученые палеонтологи находят во всех уголках мира. Эти удивительные люди знают, как много может рассказать отпечаток древнего папоротника в камне, скорпион в янтаре или аммонит.

Термин «палеонтология» был впервые использован в 1822 году известным французским зоологом Жоржем Кювье. Он впервые показал закономерность смены ископаемых комплексов животных в истории Земли. Его исследования сыграли значительную роль при разработке теории эволюции. Однако задолго до появления термина существовала и палеонтология и палеонтологи.

Еще во времена Аристотеля и Сократа охотники за древностями находили окаменевшие останки динозавров. Возможно, так появились волшебные сказки о драконах и чудовищах. Людей пугали громадные размеры древних костей. Они считали, что если кости лежат на поверхности земли - значит, животные жили не так давно. И лишь с развитием геологии, с появлением более-менее четкого представления о геологических слоях и последовательности развития жизни начали появляться первые предположения о временных рамках существования тех или иных древних видов.

Изначально вся геологическая история была разделена на 4 периода, но с увеличением объема информации в периодизацию потребовалось вносить изменения. В результате появились понятия «эра» и «период». Вся геологическая история подразделена на 5 эр: архей, протерозой, палеозой, мезозой и кайнозой. Каждая эра подразделяются на несколько периодов. Для каждой эпохи характерны свои представители животного и растительного мира. Одни появлялись, другие вымирали.

Совсем недавно инструментами палеонтолога были лопата, молоток и долото, перо и бумага. Сейчас в его арсенал входит современная оптика, рентгеновская аппаратура, химические методы обработки материала, вычислительная техника. Кроме обычного исследования остатков растений и животных палеонтологи изучают окаменевшие следы, экскременты и другие окаменевшие продукты жизнедеятельности. А также, останки, мало подвергшиеся тлену. Благодаря этим находкам ученые имеют возможность узнать об образе жизни древних обитателей Земли.

Палеонтологические находки – достояние всего человечества. Для того, чтобы люди могли лицезреть эти сокровища, по всему миру создаются музеи, самыми крупными из которых являются: музей естествознания в Лондоне, Кливлендский музей естественной истории, национальный музей естественной истории в Вашингтоне и Королевский музей Онтарио (Канада).


CompleteRepair.Ru